Ejército Popular de Liberación

De OCHA Colombia Wiki
Ir a la navegación Ir a la búsqueda

El Ejército Popular de Liberación (EPL) es un grupo guerrillero colombiano, de ideología Marxista - Leninista - Maoísta. Se fundó en febrero de 1967, aunque no inició acciones militares hasta 1968, principalmente en Antioquia (regiones de Urabá y Bajo Cauca), los departamentos de Córdoba y Sucre y la región del Magdalena Medio.[1] Según varios informes, una pequeña facción del grupo guerrillero sigue activo en forma de milicias que operan conjuntamente con otras guerrillas como las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia y Ejército de Liberación Nacional.[2]

Al Ejército Popular de Liberación EPL se lo consideraba el tercer grupo guerrillero colombiano en tamaño, tras las FARC y el ELN. Se desmovilizó en 1991, pero el 20% de sus integrantes se mantuvieron.

Según información publicada por la Fuerza Aérea de Colombia y afirmada por la VII División del Ejército de Colombia, el EPL desapareció en el departamento de Antioquia como guerrilla rural en 1996, pero continúa con milicias en zonas urbanas como Medellín. Realiza algunas acciones en conjunto con la guerrilla de las FARC, como la realizada en Hacarí. Hacia 2006 contaba con tres frentes que agrupaban, aproximadamente 200 combatientes.[3]

Ideología

Originalmente fue fiel al maoísmo, pero para 1975 viraron hacia la línea estalinista del Partido del Trabajo de Albania organizada en la Conferencia Internacional de Partidos y Organizaciones Marxistas Leninistas.

Diálogos de paz con el gobierno Betancur

Belisario Betancur hizo un llamado al diálogo a las organizaciones rebeldes guerrilleras de Colombia y suscribió acuerdos con las guerrillas de las FARC, M-19 y el EPL. El EPL firmó con el Gobierno del presidente Betancur un documento de paz el 23 de agosto de 1984, que aprovecharon para expandirse hacia nuevas regiones, aumentar el reclutamiento de combatientes y crear nuevos frentes de guerra. Luego fue asesinado el vocero político del EPL, Óscar William Calvo en las calles de Bogotá el 20 de noviembre de 1985. Al poco tiempo también fue asesiando su hermano Jairo Calvo (alias Ernesto Rojas), comandante del EPL. Ambos asesinatos no han sido esclarecidos hasta la fecha.[4]

Desmovilización Parcial

A partir de febrero de 1991 el grueso del EPL se desmoviliza del ámbito armado e ingresa a la legalidad como resultado de los diálogos adelantado con el gobierno colombiano desde el 24 de mayo de 1990. El EPL tras el proceso de desmovilización y reinserción a la sociedad pasaría a llamarse Esperanza, Paz y Libertad. Se desarmaron 2.556 combatientes que entregaron 850 armas.

Entre 1991 y 1995, la guerrilla de las FARC comenzó a asesinar selectivamente a cerca de 200 ex miembros del EPL, desmovilizados y sus ayudantes, que se integraron al movimiento Esperanza, Paz y Libertad. Las milicias urbanas fueron encontradas responsables de los asesinatos por la ONG Human Rights Watch.[5]

Según el comandante de las FARC, alias "Raúl Reyes" el 80 por ciento de los miembros EPL, comandados por el entonces guerrillero Bernardo Gutiérrez, entregaron las armas "porque Gutiérrez quería volverse senador de la República con dineros que les entregaron los hermanos Fidel Castaño Gil y Carlos Castaño Gil, como pago para traicionar a su propio movimiento revolucionario".[6] Reyes afirmó que "los que se desmovilizaron con Gutiérrez fueron convertidos en Urabá en agentes de seguridad del Estado, trabajaban en el DAS, se metieron al sindicato de los senos para desde ahí realizar acciones militares contra la gente del Partido Comunista y la Unión Patriótica".[6]

Facción activa

La facción que siguió fiel a la teoría de la "guerra popular prolongada" pasa a ser comandada por Francisco Caraballo, quien es capturado en 1993. Actualmente las actividades del EPL se restringen a ciertas zonas de Caldas, Antioquia, Norte de Santander y La Guajira; su mando es la "Dirección Nacional Juan Montes".

Actividades recientes

'Secuestro de Juan Carlos Lizcano Las autoridades colombianas anunciaron el 28 de abril de 2006 la reaparición del frente "Óscar William Calvo" del EPL, en el corregimiento Irra, en inmediaciones de Quinchía, departamento de Risaralda. El frente de 16 guerrilleros secuestró al comerciante Antonio Zuluaga Gómez y a Juan Carlos Lizcano, hijo del ex congresista Óscar Tulio Lizcano, quien estaba secuestrado al mismo tiempo por las FARC.[7]

Estructura

Sobre los comandantes del EPL se conoce muy poco ante la opinión pública. Sin embargo, los comunicados del EPL son firmados por una comandancia llamada "Dirección Nacional Juan Montes". Francisco Caraballo, quien dirigía la disidencia del EPL, fue capturado en 1994 y está preso en la cárcel de Itagüí. Mientras que el comandante guerrillero Hugo Carvajal alias "El Nene", murió en un enfrentamiento con el Ejército en el departamento de Norte de Santander. Hacia 2006, el EPL contaba con tres frentes que agrupaban aproximadamente 200 combatientes:[3]

Finanzas

Según las fuerzas de seguridad y defensa de Colombia, el EPL basa su sostenimiento a base de secuestro, extorsión, abigeato y lavado de activos.

En algunas acciones, el Departamento Administrativo de Seguridad (DAS) seccional Santander ha incautado al EPL numerosos bienes y dinero en efectivo que han intentado blanquear utilizando testaferros. Durante la captura de uno de estos testaferros el DAS decomisó COP$5 mil millones de pesos, 60 escrituras de bienes raíces, 389 títulos valores como letras de cambio, cheques, seguros de vida, contratos de arrendamientos, permutas, compraventas y libros de contabilidad de la organización así como informes confidenciales.[1]

Referencias

Enlaces externos