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Sequía

De OCHA Colombia Wiki

La sequía según la Organización Meteorológica Mundial es un fenómeno perjudicial y subrepticio que se produce a raíz de niveles de precipitación inferiores a lo esperado o a lo normal y que, cuando se prolonga durante una estación o durante períodos más largos, hace que las precipitaciones sean insuficientes para responder a las demandas de la sociedad y del medio ambiente. La sequía es una aberración transitoria y en ello se diferencia de la aridez, que es una característica permanente del clima. [1]


La Organización de las Naciones Unidas (ONU) [5], define la sequía como un período de deficiencia de humedad en el suelo, de tal forma que no existe el agua requerida para plantas, animales y necesidades humanas. [2]


Es uno de los desastres naturales más complejos y el que impacta a más personas en el mundo. Su recurrencia repercute negativamente en la producción agropecuaria y forestal, con consecuencias negativas sobre los ingresos de los productores. Asimismo es importante destacar que además de sus efectos directos en la producción, la sequía puede afectar el abastecimiento de agua para bebida, forzar la emigración, e incluso causar hambrunas y muerte de personas. A diferencia de otros desastres naturales, las consecuencias de las sequías pueden prevalecer por varios años, con un efecto negativo en el desarrollo.

Cuando los modelos de predicción climática indican una tendencia al incremento de la ocurrencia de eventos climáticos extremos, se hace evidente la necesidad de mejorar su conocimiento y la forma de enfrentarlos. Con lo cual la vulnerabilidad a sus efectos se relaciona con la habilidad de las comunidades para enfrentar estas anomalías. Asimismo estas habilidades están influidas por las condiciones socioeconómicas productivas y la calidad de los recursos de las poblaciones. [3]


Algunos autores describen cuatro tipos de sequías [4]

  • Meteorológica: está referida al grado de desviación de la precipitación en comparación a un comportamiento “normal”, de una serie de tiempo preestablecida. Sin embargo la magnitud de la desviación y del tiempo no son fijos, mas bien dependen de la forma como regionalmente evalúan el fenómeno.
  • Agrícola: está muy relacionada con la sequía meteorológica y su impacto en los cultivos, considera el proceso en términos de balance de humedad, es decir evalúa la evapotranspiración real, potencial, el déficit de agua en el suelo que a su vez depende de características físicas del mismo, los niveles de reserva de agua, y considera la especificidad del cultivo en cuanto a sus requerimientos de humedad, en función de la etapa de crecimiento y la biología de la planta, y plantea que este tipo de sequía puede presentarse posterior a la presencia de una sequía de tipo meteorológica.
  • Hidrológica: Está referida a los efectos de periodos de precipitación relativamente cortos, es decir a los escurrimientos a nivel de superficie y subsuelo, su impacto se ve reflejado en la recarga de acuíferos, lagos, presas y su impacto es de largo plazo, es decir, en tanto la sequía agrícola presenta un efecto inmediato en los cultivos, la sequía hidrológica puede afectar la producción agrícola de varios años, la producción hidroeléctrica o la extracción de agua del subsuelo.
  • Socioeconómica: Se plantea en términos de suministro de agua y demanda por grupos humanos, por lo tanto está muy relacionada con los efectos de corto y largo plazo de los otros tipos de sequía. La sequía ocurre cuando la demanda de agua de un grupo social, en un lugar determinado excede el suministro, es decir: es una combinación entre disminución de la precipitación y el crecimiento de las necesidades de la población o de las actividades productivas, de la eficiencia en el uso del agua y de la tecnología disponible.


Referencias


  1. Organización Meteorológica Mundial. OMM – Nº1006 [1]
  2. Tabla de descripción de Ocurrencia de Desastres Naturales. [2]
  3. Gestión del Riesgo de Sequía y otros Eventos Climáticos Extremos en Chile; Meza, Laura; Corso, Sandrine y Soza, Sebastián. Organización de Las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y Oficina de Estudios y Políticas Agrarias (ODEPA). [3]
  4. Understanding and Defining Drought. Wilhite y Glantz, (1985). [4]